Vad är motivation?

Vad betyder motivation för dig? Den frågan fick jag för ett tag sedan och den triggade mina funderingar. Jag har varit intresserad av motivation under flera decennier, men det var inte självklart att svara på vad motivation faktiskt betyder. Vad det är som får människor att göra som de gör?

Motivation är min inre drivkraft, som förmår mig att ta mig förbi minsta motståndets lag och eventuella hinder på vägen. Exempelvis kan min motivation att träna få mig ur sängen en timme tidigare, eller få mig att prioritera träningen framför läsfåtöljen, TV-soffan eller internet-surfandet. Motivationen får mig att välja vad jag ägnar min tid åt.

Daniel Pink, en amerikansk författare och föreläsare, menar att våra drivkrafter utgörs av ’Autonomy, Mastery and Purpose’, alltså den fria viljan, viljan att förkovra sig och önskan om att hitta en mening eller ett sammanhang med uppgiften. Jag instämmer. Motivation handlar inte om morötter och piskor utan om att kunna välja, att hitta svar på frågan ’varför’ och ha möjligheten att nå ett bättre resultat på lång sikt. Motivation kommer inifrån.

För mig är det skillnad på drivkraft (i.e. motivation), drift och lust. Driften är mer primitiv, omedveten och har en mer nödvändig karaktär än den drivkraft som utgör motivation. Jag måste vara frisk, men behöver inte vara särskilt motiverad för att känna att jag behöver äta, dricka eller sova. Valet är enkelt eftersom alternativet är en långsam död. Däremot finns det saker som tillfälligt kan motivera mig att hoppa över att äta eller sova, så som en onödigt bra bok eller en stormande förälskelse. Då gör jag ett medvetet val (eller vänta nu, hur medveten är man om någonting alls när man är förälskad?!). Motivation får mig att välja en av flera möjliga vägar, för att jag önskar ett visst utfall.

Lusten är förknippad med längtan och njutning och jag behöver varken tvinga eller motivera mig för att göra ett lustfyllt val. Jag gör det för att jag vill. Det krävs inte någon inre drivkraft. Exempelvis älskar jag att bada i havet, oavsett årstid. Det kan jämföras med sambon, som har mer drag av badkruka. Medan jag tämligen obekymrat kliver i det kalla vattnet och längtar till nästa gång så fort kroppen har torkat, står badkrukan kvar fullt påklädd på stranden och hoppas att han slipper närma sig vattnet. För att få en badkruka att doppa mer än tårna krävs det mycket lock och pock och mutor. Men att badkrukan blir motiverad (i.e. lockad eller pressad) att bada en gång är inte tillräckligt för att få honom att känna lust inför nästa havsbad.

Varför gör jag det jag gör

Mitt ’därför’ är i bästa fall ett resultat av kunskap, erfarenhet och egna värderingar. Att göra gott för mig själv och andra är en värdering som jag håller högt. Därför tycker jag bland annat att god hälsa och en hållbar miljö är viktigt. Det motiverar mig att exempelvis motionera och äta hälsosamt. När jag handlar väljer jag gärna ekologiskt eller miljömärkt, även om det är något dyrare, både för min egen skull och för omvärldens. Mina värderingar motiverar mig också att återvinna och sopsortera, trots ett visst omak. (Det har hänt mer än en gång att jag kört omkring med sopor i bilen i veckor för att jag glömmer att ta vägen om återvinningsstationen.) Jag är inte slavisk och inte alltid konsekvent, men jag mår helt klart bäst av att göra val i linje med mina egna värderingar.

Pengar är ett exempel på en yttre motiverande faktor som ibland fungerar. Om det kostar skjortan att leja någon som gör ett jobb kanske jag hellre offrar en del av min fritid, även om det tar mycket tid och jag helst hade sluppit. Ibland väljer jag att lägga tiden på att ringa runt för att jämföra priser. Att spara pengar skapar en känsla av tillfredsställelse. Att tjäna en (rejäl) extraslant på att jobba ett antal extra timmar kan också få mig motiverad. I båda fallen är jag beredd att satsa min tid för pengar och känner en viss tillfredsställelse med mitt val. Det finns dock en brytpunkt för när det inte längre är värt att lägga mer tid för att få mer pengar. Det är en intressant korsning mellan yttre och inre motivation, som kanske får ett alldeles eget inlägg på bloggen så småningom.

Motivation hänger också ihop med intresse. Visst vore det till exempel bra om jag själv kunde fixa mindre fel på min bil. Det skulle bli enklare och billigare än att lämna på verkstad. Men, jag kan inte, vill inte, är inte intresserad och inte heller beredd att lägga tid på att lära mig ens de enklaste saker. Jag kommer inte över motståndet. I det fallet värderar jag tid mer än pengar och lämnar bilen till någon som kan. När räkningen sedan kommer gäller det att påminna mig om att jag hade ett val.

 

Kommentera gärna vad just du tycker och tänker om detta